miércoles, 27 de febrero de 2013

Wishlist: FEBRERO

Bueno me encanta cotillear las listas de libros de los demás. Nunca sabes donde se puede esconder una nueva historia perfecta para ti! Así que voy a empezar a compartir con vosotr@s las listas que antes permanecían ocultas en mi libretita de: Novedades/libros por comprar. No se trata de una lista exhaustiva de novedades, claro está. Solo os enseño una pila de libros que se ajustan a mis gustos: siglo XIX, literatura de entreguerras, narrativa francesa e inglesa,  un poco de histórica...
En fin echad un vistazo y a ver si os lleváis alguna a vuestra estantería :)

En inglés


The prisoner of paradise, Romesh Gunesekera
"Lucy Gladwell deja Inglaterra para ir a vivir con sus tíos en su gran plantación de la isla Mauricio. Sin embargo bajo la superficie de esta isla paradisiaca, situada entre la India y  África, reina la inquietud y Lucy se desconcierta ante las desigualdades que ve a su alrededor y ante el misterioso atractivo de  Lambodar Don, un joven traductor de Ceilán. Estamos en 1825, la era de la esclavitud está llegando a su fin y las palabras de un carismático líder Indio están llegando a la orilla de la isla clamando por la libertad. Para Lucy, para Don, para todos los habitantes de Mauricio una devastadora tormenta se acerca."

She rises, Kate Worsley
"Ambientada a mediados del siglo XVIII, esta es una historia de marineros borrachos, pilluelos de puerto y contrabandistas, pero sobre todo una historia de amor. Louise Fletcher siempre le ha tenido respeto al mar que le robó a su padre y a su hermano; pero cuando encuentra trabajo  como criada de un rico capitán en el puerto de Harwich, decide aceptar y descubrir el mundo que hay más allá de su granja. 
Lucas estaba bebiendo en una taberna de Harwich cuando fue embarcado a la fuerza en un buque de guerra. Rápidamente debe adaptarse y aprender el oficio si quiere sobrevivir a las duras condiciones de la vida del marino. Pero mientras Louise se abre paso con decisión entre las calles de esa ciudad de rudos marineros, Lucas no puede olvidar a aquella chica que dejó atrás  en Harwich y no cesará hasta encontrar la forma de regresar a ella."


En francés


Le résurrectionniste, James Bradley
"Londres, 1826. El joven Gabriel Swift empieza a trabajar como aprendiz  del cirujano Poll, un investigador visionario que diseca cadáveres para comprender mejor el funcionamiento del cuerpo humano. Para este pionero, el progreso científico debe realizarse a cualquier precio; aun cuando rompa uno de los tabus más anclados en la sociedad, el contacto con los muertos. Con el fin de procurarse nuevos cuerpos, Poll se ve obligado a tratarse con los "resurreccionistas", peligrosos delincuentes que saquean los cementerios. Cuando Gabriel entra en contacto con ellos su antiguo carácter honrado se corrompe rápidamente... "



La garçonne, Victor Margueritte
"Monique Lerbier es feliz: va a casarse con el hombre al que ama. Sin embargo una noche lo sorprende con su amante. Humillada, se venga con el primer hombre que tiene a mano. Sin embargo en el momento de tener que empezar la vida que hubieran deseado sus padres para ella, decide coger las riendas de su destino y de sus relaciones. Con curiosa voracidad Monique se entrega entonces a una vida llena de experiencias emancipadoras y escandalosas"... Si las mujeres empezaron acortarse el pelo "à la garçonne", fue gracias a esta novela publicada en 1922 y uno de los más grandes best sellers de los locos años veinte. 





En castellano


La verdad sobre la señorita Harriet, Jane Harris

"Esta es la historia de Harriet Baxter, una dama de casi ochenta años  que en 1933, cómodamente instalada en su casa de Londres, recuerda un día de primavera de 1888, cuando ella, que ya rondaba los treinta y cinco años y estaba condenada a ser una solterona, visitó por primera vez Glasgow con ocasión de la Exposición Universal. Allí se volvió a encontrar con  Ned Gillepsie, casado y con hijas,  y las visitas a su casa se hicieron frecuentes. Hasta que un buen día, un crimen  cambió por completo el destino de los Gillepsie, y Harriet de repente tuvo que vérselas con la justicia..."





La señora Simpson, Charles Higham
"De una belleza convencional, divorciada  y sin una herencia millonaria, la señora Simpson llegó a lo más alto y protagonizó una de las historias de amor mas importantes del siglo XX. ¿Como consiguió reunir una gran fortuna, gozar de una fama incomparable, de magnificas viviendas, y volver loco a un rey que a punto estuvo de convertirla en reina?"







El abrigo de Proust, Lorenza Foschini
"Jacques Guerin, magnate parisino de los perfumes, vive obsesionado  por los libros y por los manuscritos raros.  Tras entablar relación con la familia de Proust y saber que quieren destruir sus manuscritos, Guerin irá rescatando   cada uno de los efectos personales del escritor; entre ellos  el viejo y carcomido abrigo de nutria que Proust  usaba como manta  por las noches mientras escribía "la Recherche"  tumbado en su cama."



Me muero de ganas de leerlos todos, pero por de pronto voy a ir corriendo a por "La Garçonne"! Su publicación causó un verdadero escándalo en Francia. Tanto que su autor, Victor Margueritte, se vió incluso obligado a renunciar al título de la Legión de Honor que le había sido otorgadado como héroe de guerra. ¿Como voy a esperar más tiempo para leer semejante bomba de relojería? :)

Buenas lecturas a tod@s y espero que allá donde esteís haga mejor tiempo que aquí! Primavera ven ya por favor...

lunes, 25 de febrero de 2013

El gran Gatsby de Francis Scott Fitzgerald

Visualizad una isla, cercana al bullicio de Nueva York pero al mismo tiempo solo perturbada por el rumor del océano. En ella, como una parte más del paisaje, proliferan las mansiones; todas acogen al visitante con verdes parterres de césped, con  burbujeantes fuentes escultóricas y con la brillante superficie de sus piscinas. Nada es desagradable a la vista y la vida transcurre entre horas de ociosidad absoluta.
Dejad ahora de ver e imaginad que todos los que habitan esas casas son felices. Se trata de los triunfadores, aquellos que disfrutan del éxito  por méritos propios o por bendición de una herencia familiar.  Pero a pesar de que su felicidad debería estar asegurada, digo bien imaginad. Os sorprendería saber que a menudo la felicidad que disfrutan es tan efímera como el tiempo que dura una canción. 

Mansiones de Long Island
Entre todas esas mansiones Francis Scott Fitzgerald hace destacar  una frente al resto. Es la casa de Jay Gatsby. Nadie sabe quien es él, de donde vino, ni como consiguió llegar a su mansión de Long Island. De todos modos estos detalles no son de gran importancia para su nutrido grupo de invitados; tiene dinero y eso le convierte en uno de ellos. Nadie falta a sus fiestas y su nombre está en boca de todos. Incluso en los labios de un recién llegado a la isla, Nick Carraway. Como muchos otros viene del Midwest estadounidense para probar suerte en el este. 
Después de conseguir trabajo en Nueva York se instala en una modesta casa, vecina a la de Gatsby y cercana a la de su prima, la encantadora y millonaria Daisy Buchanan. Como todos los que oyen su nombre, Nick se siente intrigado por Gatsby ¿Quién es en realidad? ¿Cómo amasó su fortuna? Y lo que es más desconcertante ¿Por qué se le ve cada noche, a oscuras en el extremo de su jardín, mirando absorto hacia el otro lado de la bahía donde está la casa de Daisy?



Como una cabra!
Creo que muchos en algún momento de nuestras vidas hemos oído hablar de Gatsby. Yo he tardado en darle una oportunidad a su historia y no sabéis como me arrepiento. Fitzgerald tiene un estilo ágil, directo y muy cuidado. No se anda por las ramas y se nota desde las primeras líneas que no está describiendo algo que ha imaginado, sino algo que ha vivido de primera mano. Estamos en los locos años veinte, en la llamada jazz age donde las flappers eran reinas indiscutibles de la fiesta. Aún hoy vemos sus fotografías, sus atrevidas poses, sus vestidos e intentamos imaginar como hubiera sido acudir a una de esas alocadas reuniones. La grandeza de Fitzgerald reside en que no se limita a presentar los fastos de esa sociedad, sino que utiliza su esplendor para mostrarnos al mismo tiempo la degradación y la mezquindad que esconde. Como en una fábula con moraleja, nos enseña las dos caras de la moneda del famoso sueño americano. 

Fiesta en casa de Gatsby
Así la novela va ganando en intensidad. Si al principio parece limitarse a una serie de fiestas y  frívolas conversaciones de gente rica, Fitzgerald va creando una trama que nos va mostrando la verdadera naturaleza de cada personaje y las motivaciones que mueven sus actos. Entre todos ellos es el propio Gatsby el que me conquistó. No pude evitar sentir una mezcla de ternura y compasión por su sueño roto. En realidad por los sueños rotos no solo de aquellos jóvenes de los años 20 sino por los sueños despedazados de tantas personas en el momento exacto en que vivimos. La reflexión de Fitzgerald no ha perdido ni un ápice de validez y eso es lo que la hace aún más demoledora. 

Me entristecí profundamente al leer el fragmento de un diario de niñez de Gatsby. En él va anotando un estricto horario de tareas a fin de convertirse en un hombre de provecho:

Gatsby y Daisy
"Levantarme de la cama    6.00                                
Ejercicios gimnásticos       6.15-6.40
Estudio de electricidad      7.15-8.15
Trabajar                              8.30-4.30
Béisbol y deportes             4.30-5.00
Practicar dicción, postura 5.00-6.00
Estudiar inventos necesarios  7.00-9.00

No perder el tiempo en Shafters
No fumar ni mascar chicle
Bañarme días alternos
Leer un libro o revista buena cada semana
Ahorrar $3 a la semana
Ser mejor con mis padres  "

El ultimo capítulo es magistral y te deja una reflexión que no te abandona en mucho mucho tiempo.


"Había recorrido un largo camino para llegar a este verde césped, y su sueño debía parecerle tan próximo que no le seria imposible lograrlo...Gatsby creía en la luz verde, el orgiástico futuro que, año tras año, aparece ante nosotros...Nos esquiva, pero no importa; mañana correremos más de prisa, abriremos los brazos, y... un buen día...

Y así vamos adelante, botes que reman contra la corriente, incesantemente arrastrados hacia el pasado.

Esta es una de esas lecturas que recomiendo sin duda alguna. Fitzgerald es un maravilloso novelista y el resto de sus obras ya están en la parte superior de mi pila de lecturas pendientes.

Además por si acaso no tenemos bastante con la novela, ésta ha sido adaptada al cine en varias ocasiones (1949, 1974, 2000, 2012) Será cuestión de verlas a ver que Gatsby nos convence más! :)



sábado, 23 de febrero de 2013

Sorteo Sylvia Plath, Laberinto literario

Gracias al blog de Isabel, Laberinto literario, hemos podido acercarnos en profundidad a la personalidad y  a la obra de una autora fuera de lo común, Sylvia Plath. En una semana varias entradas han recorrido la prosa, la poesía e incluso la pintura de una escritora, desgraciadamente más conocida en muchas ocasiones por su trágico final.

Por eso estoy super agradecida a Isabel por habernos acercado el trabajo de Sylvia y así mismo organizar el sorteo de un ejemplar de "La campana de cristal" en tapa dura. Apuntarse es muy sencillo; solo hay que dejar un comentario en la entrada del concurso indicando que se quiere participar. Aquí podéis ver las bases.
Aunque aquellos que dejaron un comentario en alguna de las entradas de la Semana Sylvia Plath tienen 4 participaciones más, os animo a tod@s a apuntaros hasta el día 28 de febrero a las 23:59. Sabremos el ganador el día 2 de marzo vía random.org.

Muchísima suerte a tod@s los participantes!

                                                                                                                                                                                  

jueves, 21 de febrero de 2013

Maravilloso desastre y desastrosas conclusiones...

Para ser sincera leo pocas  novedades. Es muy difícil que llegue a una librería y que por solo una portada y una sinopsis agradable o una corazonada decida comprar un libro. Después de tantos años de lectura se lo que me gusta leer, intento encontrar escritores afines a otros que ya conozco, seguir las corrientes literarias que me gustan o bien me dejo guiar por las opiniones sinceras de otros lectores cuyos gustos conozco o al menos intuyo. Muy de vez en cuando ocurre el milagro y una novedad se convierte para mi en un clásico como me ocurrió con La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey o El club de los optimistas incorregibles.
En definitiva en mis estanterías encontrareis muchos más clásicos (quizá porque el tiempo ha sido su mejor crítica y los ha traído con toda gloria hasta nosotros) que novedades. El problema es que soy curiosa por naturaleza y cuando un libro crea mucha polémica a su alrededor no puedo evitar querer saber que es lo que esconde. Así que algunas veces termino trayendo conmigo novelas que voy a leer y después maldecir! Tonta, tonta, tonta, como has podido caer en comprar esto! :(

Esto es exactamente lo que me ocurrió ayer. Leyendo reseñas por Goodreads caí en un libro que en su versión inglesa estaba entre los más comentados desde hace semanas: Beautiful disaster de Jamie Mcguire.
Las críticas pro y contra eran feroces! Madre mía menos mal que eran ataques virtuales! Da la casualidad de que acaba de ser publicado en castellano y ya la tentación estaba servida. A la hora siguiente, (después de cavilar bastante) estaba en mi eReader.

El argumento es bien sencillo. Os pongo la sinopsis de la editorial:

"La chica buena
El angelito Travis Maddox
Abby Abernathy no bebe, no se mete en líos y trabaja muy duro. Cree que ha enterrado su oscuro pasado, pero cuando llega a la Universidad, un rompecorazones conocido por sus ligues de una noche pone en peligro su sueño de una nueva vida.

El chico malo
Travis Maddox, sexy, musculoso y cubierto de tatuajes, es justamente el tipo de chico que atrae a Abby, justamente lo que quiere evitar. Dedica sus noches a ganar dinero en un club de lucha itinerante, y sus días a ser un estudiante ejemplar, y el seductor mas popular del campus. Toda una mezcla explosiva

Intrigado por el rechazo de Abby, Travis intenta colarse en su vida proponiéndole una apuesta que trastocará sus mundos y lo cambiará todo. En cualquier caso, Travis no tiene la mínima idea de que ha iniciado un tornado de emociones, obsesiones y juegos que los terminará dañando...aunque puede que también los una para siempre."



No os voy a negar que la primera parte de la historia engancha y mucho. No puedes evitar querer saber si van a acabar juntos y como va a ser la explosiva unión después de tanta tensión acumulada. Pero pronto la novela se convierte en un tira y afloja sin sentido; una historia cuyo desarrollo está metido con calzador porque sino a la autora se le habrían quedado la mitad de hojas.  Si a todo esto le sumas que el tal Travis es literalmente una bestia que a la mínima esta recurriendo a los puños y a los extremos pues como que la historia pierde todo el "encanto" que tenia en un principio. Si, hay violencia; aunque no vamos a negar que la hay en un montón de novelas que se publican cada día. El problema no reside en la violencia en si (que también) sino en las actitudes aceptadas como normales en la novela. En aceptar esta relación como normal y encima romántica.

Que alguien te quiera hasta la médula no le otorga el derecho a controlar lo que vistes, a quien frecuentas, a vigilar cada uno de tus pasos. A comportarse como un energúmeno por el simple hecho de no haberte despedido de él. Es enfermizo y punto. Lo siento pero no puedo entender como toda la cohorte de defensoras de este tipo de novelas llegan al extremo de decir: "Quiero a un Travis Maddox en mi cama". ¿Porqué? ¿Porqué es guapisimo, con unos músculos capaces de defenderte hasta del mismísimo apocalipsis?  ¿Porqué no duerme por verte dormir? ¿porqué sin ti no es nada?

Esto es lo que verdaderamente da miedo del éxito de estos libros. ¿Es eso verdaderamente lo que queremos de un hombre? ¿Que pasaría si el fuera más feo que un pie de hobbit? ¿Estaríamos tan encantadas de que nos siguiera a todas partes como un animal en celo, controlando nuestra existencia?

No he leído las famosas sombras de Grey pero me da la impresión que se esta creando un nuevo ídolo masculino que a mi más que otra cosa me aterra. Que sea guapo, que sea rico, que tenga toda nuestra vida controlada...¿Donde queda en todo esto, no ya nuestra independencia como mujer, sino nuestra independencia como individuo? Si una mujer adulta lee esto pues bueno, gracias a la experiencia que dan los años pues se sabe que estamos ante un personaje de ficción y ya está. ¿Pero que ocurre con las adolescentes a las que esta dirigido Maravilloso desastre?. ¿Matarán ahora por tener a un Travis/energúmeno a su lado? Solo espero que si dan con una persona así en la vida real no tengan que llegar a lamentar las terribles consecuencias del "Yo soy tuyo, tu eres mía y nada más bajo el sol".

Esto podría parecerse al auge de las novelas románticas de principios del siglo XIX donde los argumentos no tenían desperdicio. Si no aparecían piratas, bandoleros, seres perversos, raptos e incluso violaciones no había novela. ¿Tendrá que llegar una nueva George Eliot para sacar los colores a estas "novelas tontas de ciertas damas novelistas"? Ojalá!

Todo este lío hace que no deje de sorprenderme el poder que tienen los personajes de ficción en nuestras vidas, hasta el punto de crear verdaderos modelos de conducta a imitar o amar. Que queréis que os diga, yo no puedo evitar decir a veces "Ay yo quiero un Señor Darcy o un Sr Thornton en mi vida!". Se bien que eso nunca ocurrirá, simplemente porque ya no estamos vestidos con pettitcoat ni vamos en diligencia de caballos :D No en serio, tampoco defiendo el estilo de hombre caballeroso, romántico, que no ha roto un plato en su vida. Aunque no se de donde podría salir airoso en comparación el tal Travis ante Fitzwilliam Darcy. Pero bueno puestos a preferir, porque no quedarnos simplemente con hombres reales que puedan enamorarnos en nuestro día a día. Por Dios "queridas escritoras" dejar de crear a estos hombres-bestia que en la realidad tan solo pueden traer  "escabrosos desastres".


Y como curiosa cotilla que soy aprovecho para preguntaros, ¿cuál es el personaje masculino de ficción del que os habéis enamorado perdídamente y porqué? Como ahora salgan una mayoría de Greys y de Travis Maddox me voy a esconderme debajo de una piedra en medio de un bosque :)

miércoles, 20 de febrero de 2013

Las confesiones del Sr. Harrison de Elizabeth Gaskell

Después de Norte y Sur me quedé con muchas ganas de disfrutar de nuevo de esa prosa limpia y cuidada que hace que leas cien páginas de Gaskell como en un suspiro. Me compré Cranford después de haber leído las estupendas críticas hechas en otros blogs, no solo de la novela sino también de la serie de la BBC. Y hace unos días saliendo de la universidad y dando el paseito de rigor por Gibert Jeune con una compañera me encontré frente a frente con Las confesiones del Sr Harrison. Armada con el librito como si fuera el descubrimiento del sigl,o me fui hacia mi amiga para compartirlo con ella. Y lo que ocurrió fue que tranquilamente me dijo que era la primera parte de Las Crónicas de Cranford. A saber, tres títulos: Las Confesiones del Sr Harrison, Cranford y Milady Ludlow. Según me contó en la serie de la BBC se utiliza el material de las tres novelas. Así que me traje al Señor Harrison a casa para hacerle compañía al Cranford de Alba que tengo por leer. En modo lectura Gaskell, me duró un suspiro :)

Nuestro Sr Harrison acaba de graduarse con honores en medicina. Rápidamente recibe la oferta de un primo de su padre el Dr Morgan para trasladarse a Duncombe, un pueblecito donde el doctor tiene su consulta, con el fin de compartir su clientela. Pero, una vez instalado, el Sr Harrison  descubrirá muy pronto que la vida en un pequeño pueblo de provincias es muy distinta a Londres, sobre todo si en este abundan las mujeres con hijas casaderas.
Duncombe

El pobre Sr Harrison, haciendo gala de la amabilidad sugerida por el Dr Morgan para complacer a su clientela, se ve desbordado por las estrategias de un grupo de señoras dispuestas a todo con tal de conseguirlo como yerno. Cuando Harrison se enfrenta a los avances de estas mujeres de armas tomar, verá peligrar no solo su labor de médico en la localidad si no también el afecto de la joven que ha conquistado realmente su corazón.

El libro empieza con un misterio;  sabemos que el Sr Harrison es un hombre felizmente casado, el problema es que no sabemos con quien. Encontraremos la respuesta si seguimos leyendo las confesiones que el propio Harrison desvela ante la petición de un amigo: "Will, aprovecha que tu mujer se ha ido para confesarme...como te las has arreglado para ganar su corazón".  Serán esas confesiones las que compongan el libro.

A pesar de tener algunos episodios tristes, la historia es divertidisima; con esas pinceladas típicas y únicas del mejor humor inglés.  Los personajes que la protagonizan son un verdadero retrato de lo que podríamos encontrar en un pueblecito victoriano: la viuda que recuerda melancólica a su marido, la señora que refunfuña ante los recién llegados, el médico rural y las solteronas. Las personalidades de los habitantes y el entorno de Duncombe, están tan bien descritos que solo desearías tocar a cada una de las puertas de sus encantadoras casitas para ir a tomar el te con sus propietarios.  

El Dr Harrison y Sophy
Gracias a la novela, junto al Doctor Morgan y al doctor Harrison, aprendemos un poco más acerca de las dificultades a las que tenían que enfrentarse los médicos rurales y la reticencia del doctor ya curtido ante los innovadores e incluso peligrosos nuevos métodos propuestos por un médico más joven. (por ejemplo deben hacer frente a una posible amputación y yo rogaba por que no se llevara a cabo, conociendo la minuciosa habilidad de Gaskell para la descripción :D) 

Yo lo compré en francés pero por suerte Las confesiones del Sr Harrison también pueden disfrutarse en castellano. Están incluidas en un volumen titulado Las crónicas de Cranford donde se recogen  también Cranford y Milady Lundlow. Supongo que de todas maneras las tres historias pueden leerse sin un orden establecido.

Por mi parte me despido de Duncombe con una sonrisa en los labios y solo deseando pasear ya por las callecitas de Cranford! De nuevo Gaskell no solo no me ha decepcionado, si no que se ha confirmado como una de mis escritoras favoritas.

lunes, 18 de febrero de 2013

The head of the house of Coombe y Robin, de Hodgson Burnett

Me disponía yo a leer hace unos días el Jardín Secreto (en mi propósito de leer todo lo que cayese en mis manos de Hodgson Burnett) cuando di por casualidad con esta novela suya. Y que os voy a decir...que me den libros como este cada día! No, no es otro cuento infantil como la Princesita, aunque la magia sigue ahí, esta vez he disfrutado de un romance en toda regla ambientado en los años previos y durante la IGM.

El jefe de la casa Coombe, protagonista que da título a la novela, es el típico gentleman de la nobleza inglesa. Elegante y mundano se convierte en el protector de una joven viuda, Feather Gareth-Lawless (para el resto del mundo se supone que son amantes pero nada es lo que parece). Animal social por excelencia Feather, solo vive para las fiestas, los actos sociales, y para derrochar dinero; en definitiva para si misma. Y es que aunque nadie lo diría, cuando visita su casa en una de sus tantas fiestas, Feather tiene una hija a la que ignora. La pobre Robin vive recluida entre sus habitaciones del ático de la casa y solo ve el mundo exterior en las ocasionales salidas que hace junto a su niñera a un parque cercano. Robin no sabe lo que es una caricia, un beso, ni siquiera sabe que la dueña de la casa, esa a quién ella conoce como "the Lady downstairs", es su madre. Pero todo cambiará un día en el parque cuando conozca  a Donal, un niño (vestidito con kilt escocés y todo) con el que entre juegos aprenderá el significado de lo que es amar.

"Puso sus fuertes bracitos de niño de ocho años alrededor de ella y la besó en los labios. Era la primera vez para Robin. Andrews (la niñera) no besaba. Nunca nadie lo había hecho antes.
- ¿No te gusta que te besen? preguntó Donal sorprendido ante la reacción de sorpresa de ella.
- Que me besen- repitió ella susurrando- Si- dijo mirándole y sonriendo- Bésame otra vez Donal!."

Pero a ojos de la madre de Donal, el hecho de que la madre de Robin sea amante de Lord Coombe, puede dañar la reputación de su hijo y decide evitar que vuelvan a encontrarse. Terminados los juegos y destrozada ante la desaparición de Donal, Robin crecerá gracias a la ayuda de Lord Coombe, hasta convertirse en una hermosa jovencita. Pero a diferencia de su madre, Robin desea ser una mujer independiente que pueda respetarse a si misma y ser respetada por los demás. Así encontrara un puesto como dama de compañía de una duquesa viuda, convirtiéndose en una pieza indispensable para la aristócrata. Esta, que adora a Robin, decide dar un baile en su casa para que pueda conocer a más gente de su edad; rodeada de admiradores  Robin cruzará entonces su camino con un apuesto recién llegado.  Una sola mirada bastará a Robin y a Donal para reconocerse. Bailan, se ríen, disfrutan de haberse reencontrado por fin y es entonces cuando alguien anuncia en el salón el asesinato del Archiduque Francisco Fernando en Sarajevo. Ya no serán las convenciones, sino una cruenta guerra la que se interpondrá en su felicidad.

Así acaba el primer tomo de la historia y como comprendereis me faltó tiempo para empezar la segunda parte, Robin

La guerra lo envuelve todo. Los uniformes, las enfermeras, los comités para recaudar fondos, todo nos mete de lleno en el ambiente prebélico y acompañamos a Robin, a Donal y al resto de personajes por un Londres bien distinto al del libro anterior. Siguen celebrándose fiestas, abriendo las tiendas y llenándose los restaurantes, pero también se multiplican las despedidas y los matrimonios acelerados. Y es que los hombres, jóvenes en su mayoría, aguardan inquietos la temida llamada que les reclama para ir al frente. Robin y Donal aprovechan cada instante para verse. Paseamos con ellos por las ajetreadas calles de Londres, por parques, jardines y bosques compartiendo sus últimos momentos juntos. Y es que las noticias que llegan del continente son espantosas. Por eso como muchos otros y ante la posibilidad de no poder hacerlo jamas, Robin y Donal se casan en secreto. Poco tiempo después él parte hacia el frente. Robin se desvive por colaborar en cualquier servicio de guerra y los que la rodean se inquietan al ver su estado de preocupación constante. Pero las cartas de Donal no llegan y la guerra se alarga. Por fin un día el drama se desata, un telegrama anuncia la muerte de Donal y Robin descubre que esta embarazada. ¿Como encontrar las fuerzas para seguir adelante?



Si hay algo negativo en estas novelas es que a veces Hogdson Burnett peca de edulcorar demasiado la historia. Hay momentos en que las flores, los pajaritos y los diálogos ñoños de Robin me han hecho desear que empezara ya la guerra (para desgracia de Donal; pobrecito !lo retiro, que me pongan más flores!). Exceptuando esto me ha encantado. Tanto la primera como la segunda parte, aunque esta última es muy triste. La autora no escatima en describir los horrores de la guerra. El sufrimiento de los heridos y las características de sus heridas y muertes; la agonía de las esposas y madres en Inglaterra. Hay frases como esta que te descomponen totalmente:
"Estoy contenta de que haya muerto. Ojala los otros dos también lo estuvieran. No puedo soportar esta agonía de no saber, de esperar. Si hubiera algo que agradecer a Dios le diría: Gracias Dios por no haberme dado más hijo a los que ver morir".

Todos los personajes se verán de una manera u otra golpeados por la tragedia. Pero no todo es muerte y drama. La relación de Robin y Lord Coombe evolucionará de una forma preciosa a lo largo de la novela y otros personajes secundarios consiguen robarte el corazón como Dowie o la Sra. Bennett. Lord Coombe y la Duquesa viuda me recordaron tanto a mi querida Lady Violet de Downton Abbey.  Nacidos en la época victoriana, sus costumbres e ideales se ven trastocados por un nuevo mundo, de invenciones y de cambios que deben ir asimilando y adoptando a toda prisa. Las observaciones que hace la autora sobre todo esto son muy interesantes y consigue captar la atmósfera Eduardiana a la perfección.


Claro que lo más bonito es la historia de Robin y Donal. Desde que se conocen siendo niños me han conquistado. El tan enamorado, pendiente de ella, de darle todo el cariño que le fue negado en la niñez y ella  adorando a este ser que auyentó la palabra soledad de su existencia. Que tierna es su historia!

"Ella era la luz que flotaba en medio del salón de baile; ella era el centro, el comienzo y el final de todo"

"Tu eres una de las cosas por las que voy a enfrentar a los cañones y las bayonetas. Aunque ya no quede nada ni nadie en Inglaterra me pondré frente a la orilla y caeré muerto antes que dejar que esta guerra pueda alcanzarte".

Es una pena que no este traducida al castellano, pero las que podáis, encontrareis la versión inglesa en el Project Gutenberg. Seguro que no os arrepentiréis de haberla leído :)

Un beso para tod@s!


sábado, 16 de febrero de 2013

Mi biblioteca


Siglo XVIII

      - Evelina, de Frances Burney 8/10 (reseña)
Siglo XIX

Jane Austen:
      -Persuasión10/10

Romanticismo:

       -Moby Dick, de Herman Melville, 8/10 (reseña)

       -La letra escarlata, de Nathaniel Hawthorne 7/10 (reseña)

       -Philippe Derblay, de Georges Ohnet 6/10 (reseña)

George Sand:

       -Un invierno en Mallorca, 7/10 (reseña

Novela victoriana:

     - Mary Barton, de Elizabeth Gaskell (reseña) 7/10

     - Los amores de Sylvia, de Elizabeth Gaskell (reseña) 8/10

     - Norte y sur, de Elizabeth Gaskell  10/10 (reseña)

     - El papel amarillo, de Charlotte Perkins Gilman 7/10  (reseña)

     - Las confesiones del Sr. Harrison, de Elizabeth Gaskell 8/10  (reseña)

     - El país del delfín verde, de Elizabeth Goudge 8/10  (reseña)

     - Elizabeth y su jardín alemán de Elizabeth Von Arnim 9/10 (reseña)

Realismo y naturalismo:

    Thérèse Raquin, de Emile Zola  6/10  (reseña)

    - La corte de Carlos IV, de Benito Pérez Galdós 8/10 (reseña)

    - El 19 de marzo y el 2 de mayo, de Benito Pérez Galdós 8/10 (reseña)

    - Bailén, de Benito Pérez Galdós 8/10 (reseña)

    - La tierra de los abetos puntiagudos 10/10 (reseña)

    - Middlemarch, de George Eliot 9/10 (reseña)

Siglo XX

Novela eduardiana/ Belle epoque/ Gilded Age:

     - La princesita, de Frances Hogdson Burnett  8/10  (reseña)

     - The head of the house of Coombe, de Frances Hogdson Burnett 9/10  (reseña)

     - Robin, de Frances Hogdson Burnett (II parte de The head of the house...) 8/10  (reseña)

     - La saga de los Forsyte, de John Galsworthy 10/10 (reseña)

     -The summer before the storm, de Gabriele Wills 7/10 (reseña)

     - Gigi, de Colette  8/10 (reseña)

     - Una habitación con vistas, de E.M Forster 10/10 (reseña)

     - Ana la de Tejas verdes de Lucy Maud Montgomery 10/10 (reseña)

     - Ana la de Avonlea, de Lucy Maud Montgomery 8/10 (reseña)

     - Ana la de la Isla, de Lucy Maud Mongomey 10/10 (reseña)

     - Patricia Brent, Spinster, de Herbert Jenkins 7/10 (reseña

     - Martin Eden, de Jack London 8/10 (reseña

     - An old fashioned girl, de Louisa May Alcott 8/10 (reseña)

     - La jungla de Upton Sinclair 7/10 (reseña)

     - Pioneros de Willa Cather 8/10 (reseña)

     - Noche y día de Virginia Woolf 9/10 (reseña)
   
Novela de entreguerras, I y II Guerra mundial:

      -El gran día de la Señorita Pettigrew, de Winifred Watson 7/10  (reseña)

      - 84, Charing Cross Road, de Helene Hanff  7/10  (reseña)

      - El gran Gatsby, de Francis Scott Fitzgerald  8/10 (reseña)

      - Mariana, de Monica Dickens 10/10 (reseña)

      - Land Girls, de Angela Huth 7/10 (reseña)

      - La garçonne, de Victor Margueritte 8/10 (reseña)

      - El regreso, de Rosamunde Pilcher 10/10 (reseña)

      - The crowded street, de Winifred Holtby 7/10 (reseña)

      - El último septiembre, de Elizabeth Bowen 7/10 (reseña)

      - Diario de una dama de provincias, de E. M Delafield 8/10 (reseña)

      - La dama de provincias prospera, de E.M. Delafield 7/10 (reseña)

      -The lonely, de Paul Gallico 9/10 (reseña)

      - La colina de las gencianas, de Elizabeth Goudge 5/10 (reseña)

      - El castillo en la colina, de Elizabeth Goudge 8/10 (reseña)

      - Mujeres excelentes, de Barbara Pym 9/10 (reseña)

      - The english Air, de D.E Stevenson 7/10 (reseña)

      - Sarah Morris Remembers, de D.E Stevenson 5/10 (reseña)

      - Las cuatro Gracias, de D.E Stevenson 7/10 (reseña)

      - Los caballeros las prefieren rubias…pero se casan con las morenas de Anita Loos 6/10 (reseña)

      - Un árbol crece en Brooklyn, de Betty Smith 10/10 (reseña)

      - The Home-maker de Dorothy Canfield-Fisher 8/10 (reseña)

      - Wilfred and Eileen de Jonathan Smith 7/10 (reseña)

      - The Blue Castle de Lucy Maud Montgomery 9/10 (reseña)

      - Qué verde era mi valle de Richard Llewellyn 9/10 (reseña)

      - Shadows on the Rock de Willa Cather 8/10 (reseña)

      - La casa del profesor de Willa Cather 7/10 (reseña)

      - Preludio y En la bahía de Katherine Mansfield 10/10 (reseña)

Segunda mitad del siglo XX y novedades:

       -Posesión, de A.S Byatt  10/10  (reseña) - Maravilloso desastre, de Jamie Mcguire  4/10  (reseña)

       - El olvidado arte de guardar secretos, de Eva Rice 6/10 (reseña)

       - La trama nupcial de Jeffrey Eugenides 9/10 (reseña)

       - Ángulo de reposo, de Wallace Stegner 10/10 (reseña)

       - Stoner, de John Williams 10/10 (reseña)

       - La luz entre los océanos, de M.L Stedman 8/10 (reseña)

       - Mujeres excelentes, de Barbara Pym 9/10 (reseña)

       - Some Tame Gazelle de Barbara Pym 7/10 (reseña)

       - Wifes of the Fishermen de Angela Huth 7/10 (reseña)

       - Someone at a Distance de Dorothy Whipple 8/10 (reseña)

       - Ve y pon un centinela de Harper Lee 4/10 (reseña)

No ficción: 

       - The love-charm of bombs, de Lara Feigel (reseña)

       - Cartas de una pionera, de Elinore Pruitt Stewart 10/10 (reseña)

       - Diario de adolescencia de Virginia Woolf 9/10 (reseña)

viernes, 15 de febrero de 2013

Lectura y sorteo: The summer before the storm

Bueno por el poquito tiempo que llevo escribiendo habréis podido comprobar que tengo perdición por las novelas ambientadas en la primera mitad del siglo XX. Ya sea de los "locos años veinte", del periodo de entreguerras o de las dos guerras mundiales, los devoro todos!!

Por eso al ver la lectura conjunta y el sorteo que proponía Isi,  de nuevo no he podido decirle que no! Como ya me he embarcado con ella en el reto de 10 libros en inglés, que mejor manera que avanzar en él que leyendo The summer before the storm de Gabriele Wills. El argumento que gira en torno a una familia canadiense durante la I Guerra mundial tiene muy buena pinta. Nunca he leído acerca de las repercusiones que tuvo el conflicto en Canada por lo que me va encantar descubrir como se vivió el horror desde los lejanos paisajes canadienses. Ojalá tenga suerte y gané un ejemplar en el sorteo para después poder compartir mis impresiones con vosotr@s.

Para conocer todos los detalles id al blog de Isi (aqui el enlace) donde esta perfectamente explicado. Solo recordar que el sorteo termina el 20 de febrero de 2013 a medianoche, así que corred a apuntaros que solo hay cinco ejemplares en juego!
La lectura conjunta comenzará  el día 21 de febrero y finalizará el 31 de marzo, así que tenemos mucho tiempo por delante. El turno de las reseñas empezará el 1 de abril.
Solo me queda deciros...suerte a todos los que os apunteis!


Posesión de A.S Byatt

He tardado un poquito más de lo que pensaba en leerlo, pero es que Posesión no es el típico romance victoriano que uno espera encontrar. Ya solo con las primeras páginas te das cuenta de que te enfrentas a algo mucho más complejo, una lectura que requiere estar muy pero que muy atentos. Aquí cada línea, cada palabra cuenta.

Roland Michell es un joven doctor que acaba de terminar una tesina sobre el eminente poeta victoriano Randolf Henry Ash. A pesar de tener un expediente académico brillante, esta desempleado y sobrevive gracias a los ingresos como investigador a tiempo parcial al lado de Blackadder, su director de tesina y al sueldo de su novia Val, quien dejó los estudios de literatura inglesa para poder hacer frente a las facturas.
En pocas palabras, Roland se ve a si mismo como un fracasado. Sin empleo estable y junto a una novia por la que no siente gran cosa, su vida gira en torno a Ash y a las disputas entre los especialistas ingleses y norte americanos por hacerse con las fuentes y todo el material disponible sobre el poeta.
Todo cambia cuando en una de sus visitas rutinarias a la Biblioteca Londinense descubre por azar, en un libro  que había pertenecido a Ash,  una carta manuscrita del poeta, dirigida a una dama cuyo nombre omite. Roland tiene el presentimiento de que algo importante se esconde tras esa carta y sin pensárselo dos veces la roba sin comunicarle a nadie su hallazgo, ni siquiera a Blackadder.

Es entonces cuando comienza la investigación de Roland para descubrir la misteriosa identidad de la destinataria. ¿Como es posible que el venerable y casado Ash estuviese relacionado con otra mujer? Tras las primeras pesquisas Roland descubre al fin el nombre de la destinataria, una poetisa de origen francés, llamada Christabel LaMotte. Este hallazgo le lleva a ponerse en contacto con Maud Bailey, doctora especialista en la obra de Christabel. Juntos desenterrarán las pistas de una historia de amor marcada por los secretos, recorriendo desde los paisajes del Norte de Inglaterra a la Bretaña francesa.




En pocas líneas este podría ser el resumen de la historia que esconde Posesión. Hubiera podido ser la típica historia de investigadores, amores prohibidos en el pasado y con su posterior desenlace en el presente. Pero nada más lejos de la realidad. ¿Como os quedaríais si al buscar información sobre Ash y Christabel, de los que hemos podido disfrutar ensayos, cartas y poemas, descubrís que jamas existieron, que todo es fruto de la imaginación de A S. Byatt? Patidifusa me he quedado yo al ver el trabajazo de documentación que ha debido hacer la autora para escribir lo que tenía entre manos.

Y es que la novela es un retazo por una parte del mundillo universitario y por otro de vida victoriana; los personajes están tan bien perfilados que casi nos es imposible aceptar que nunca existieran. Evolucionan a lo largo de la novela, y a la par que la relación que se establece entre ellos, su escritura cambia, se influencian el uno al otro y lo vemos claramente si comparamos los poemas del inicio de la novela con los del final.

Además cada personaje encarna uno de los mitos victorianos. Randolph Henry Ash el de intelectual naturalista, ávido de cualquier tipo de conocimiento; su mujer Ellen (un secundario de lujo) el de abnegada esposa victoriana, ángel del hogar que renuncia a toda existencia exterior para dedicarse a su marido; Christabel sera el polo opuesto, la mujer ávida de libertad, deseosa de entregarse a sus escritos, sin injerencias de ningún tipo en su retiro. En los personajes del presente, los investigadores, con Cropper a la cabeza, encarnan  esa obsesión de los universitarios por poseer todas las fuentes con el fin de llegar a la biografía perfecta, por conocer los mas íntimos secretos y apoderarse de la persona que estudian. (aunque lo de Cropper va al extremo de lo enfermizo, solo le falta encontrar el váter que uso Ash :D) Esta sensación de intromisión en la intimidad de las personas se hace aun más latente en la novela cuando leemos en el diario de la esposa de Ash las disposiciones de este cuando estaba  a punto de morir: 

" El aborrecía la nueva vulgaridad de la biografía contemporánea, ese saqueo del escritorio de Dickens en busca de sus anotaciones mas triviales...muchas veces me decía, quema lo que esta vivo para nosotros con la vida de nuestro recuerdo, no permitas que nadie haga de ello curiosidades frívolas o mentiras...dar a la imprenta cartas privadas era una forma de traición, como contar la conversión íntima  de dos amigos al pie de la chimenea en las noches de invierno. Yo he hecho fuego aquí y he quemado algunas cosas. Quemaré más. Los buitres no harán presa de él"

La desaparición de la ciudad de Ys
Del pasado al presente la novela, gracias a esta multitud  de formas literarias (cartas, diarios, cuentos, poemas) está llena de referencias sobre escritores, sobre puntos de vista acerca de los debates científicos e históricos del momento. Leer a Byatt es como beber de una fuente de conocimientos. Un dato te lleva a otro y así continuamente. Toda la atmósfera victoriana te envuelve: las sesiones de espiritismo, el mar del Norte y los paisajes agrestes de Yorkshire, las leyendas medievales bretonas, el bosque de Broceliande, la ciudad de Ys engullida por el mar, esos cuentos susurrados a la luz de la chimenea en el mes de noviembre, el mes Negro donde es costumbre narrar historias.

Si se ha sido cuidadoso en la lectura, se llega a comprender todos lo matices de una historia que es como  una tela de araña. (no os voy a negar que tuve que releer algunos pasajes y que la forma de escribir de la autora es de una frialdad extrema, casi recordando a la fría descripción naturalista de Zola, y además muy elaborada, pero... !como merece la pena el esfuerzo para llegar al final! La resolución de la historia de amor de Ash y Christabel, y el epílogo son preciosos (las lagrimitas cayendo casi). Y como decía, en el centro de esa tela de araña se encuentra Christabel.

Melusina en el baño antes de ser sorprendeida por su esposo
Todos los personajes femeninos de Posesión comparten un sentimiento de resignación o de miedo ante la idea de ser dependientes, de renunciar a su libertad. Melusina (protagonista del poema escrito por Christabel inspirado en una leyenda francesa) es el personaje clave; nos enseña la importancia de la libertad de la que debe disponer una mujer. Su derecho a poder gozar de su intimidad, de poseer una jaula donde recluirse voluntariamente para usarla como ella elija y de la que poder salir cuando desee. No como el ángel del hogar propio de la mentalidad victoriana en la que la mujer solo podía realizarse recluida entre las seguras paredes del hogar.

En este fragmento se ve como Christabel ama su soledad porque le permite consagrarse a la escritura:

"El calabozo podrá ser severo y amenazador, pero dentro de el estamos muy seguras, dentro de sus confines somos libres de una manera que ustedes, que tienen la libertad para correr el mundo, no necesitan imaginar. Ni yo recomiendo imaginarla; pero hagame la justicia de creer-de no tomarlo como protesta mendaz- que mi soledad es mi tesoro, lo mejor que poseo. No me decido a salir. Si abriera usted la puertecilla, no escaparía; pero, ay, como canto en mi jaula de oro..."
Y en este otro se aprecia como tiene miedo de renunciar a esa libertad y entregársela a un hombre que puede destruir su felicidad al anular su independencia:

"Dijo que en el romance se pueden reconciliar las dos naturalezas de la mujer. Yo pregunté que dos naturalezas, y dijo que los hombres veían a las mujeres como seres dobles, encantadoras y demonios o ángeles e inocentes.
-"Todas las mujeres son dobles?", le pregunté.
-"Yo no he dicho eso", dijo. "He dicho que todos los hombres ven a las mujeres como dobles; ¿Quién sabe lo que sería Melusina en libertad cuando no había ojos que la mirasen?".
Habló de la cola de pez y me preguntó si yo conocía la historia de la Sirenita de Hans Chrsitian Andersen, que pidió que se le partiera la cola en dos para agradar al príncipe, y se quedó muda, y encima él no la quiso. "La cola de pez era su libertad" dijo. "Con las piernas le parecía ir andando sobre cuchillos."

Y es ahí justo ahí donde está la clave de la novela, solo con la llave adecuada, la del amor, un hombre podrá  abrir la jaula de Melusina (y por extensión la de Christabel y Maud) respetando su libertad y compartiendo todos los momentos que ella libremente este dispuesta a entregar a la persona amada. Ay siento mucho extenderme tanto pero es que me ha gustado tantísimo este libro!!
Si os gusta el siglo XIX, la literatura victoriana, la mujer escritora y su universo, no dejéis de leerla. El esfuerzo merece la pena (sobre todo después de superar el capitulo X que es el mas denso intelectualmente hablando). Esta novela es una maravilla y me falta ya tiempo para correr y hacerme con el resto de trabajos de A.S Byatt.

Como curiosidad, existe una adaptación al cine con Gwyneth Paltrow y actores que no son desconocidos para los amantes de las historias de época. Leed antes el libro y luego ya tenéis permiso para la película :)!!